KATEDRA W WILNIE W GRONIE NAJPIĘKNIEJSZYCH KOŚCIOŁÓW KATEDRALNYCH ŚWIATA
 
Katedra wileńska należy do najpiękniejszych grona kościołów na świecie. Jest przykładem arcydzieła klasycyzmu w stolicy Litwy. W swoich długich dziejach wileńska katedra była kilkukrotnie niszczona i palona, obecnie stoi dumnie w samym sercu wileńskiej Starówki, na zboczu Góry Giedymina i jest najważniejszą świątynią katolicką w kraju, w niej obchodzone są najważniejsze święta katolickie, narodowe i państwowe.
 
Historia
Litwini chronią wileńską Katedrę i bardzo są z niej dumni. Jest ona ważnym elementem litewskiego dziedzictwa kulturowego i skrywa wiele tajemnic.
Trudno powiedzieć jak dokładnie wyglądały dzieje tej świątyni. W kilku prastarych manuskryptach wspomina się, że w przeszłości na tym miejscu znajdowała się pogańska świątynia boga Perkuna, w której płonął święty ogień, a w XIII w. litewski król Mendog zbudował tu świątynię.
Doskonale wiadomo, że w wyniku częstych pożarów, wojen oraz niestabilnego gruntu pod fundamentami, Katedrę wileńską kilkakrotnie przebudowywano i remontowano. Swój obecny wygląd uzyskała pod koniec XVIII w., kiedy dokonano odbudowy obiektu pod kierownictwem znanego architekta klasycystycznego Wawrzyńca Gucewicza. Zaprojektował on także wileński Ratusz, kompleks w Werkach oraz kościół w Suderwie. Najważniejszą cechą klasycyzmu jest powrót do starożytnych zasad architektonicznych: harmonii, prostoty, dokładności, logicznej przejrzystości i monumentalizmu.
W czasach radzieckich katedra była zamknięta, jej cenne wyposażenie zrabowano, a wspaniałe figury świętych zrzucono z postumentów.
Do zwrócenia Katedry zgromadzeniu w 1988 roku, w jej budynku mieściła się galeria sztuki a przez pewien czas również warsztat samochodowy.
 
Wspaniały budynek z fragmentami w różnych stylach
Wnętrza budynku zdobią dekoracyjne freski, cenne obrazy i rzeźby oraz kamienie nagrobne. Katedra jest jednym z najcenniejszych zabytków wczesnego baroku – pełna ekspresji kaplica św. Kazimierza, w której przechowywana jest szkatułka z relikwiami świętego. W podziemiach Katedry można podziwiać najstarszy litewski fresk (datowany na koniec XVI w.) przedstawiający ukrzyżowanie Chrystusa.
Katedra jest miejscem spoczynków możnych Wielkiego Księstwa Litewskiego
W Katedrze chowano zasłużonych dla Wielkiego Księstwa Litewskiego: notabli, biskupów, książąt. Wśród nich spoczywają potężny władca Litwy książę Witold wraz ze swoją małżonką Anną, Wielki Książę Litwy i Król Polski Aleksander Jagiellończyk, pochowany w Mauzoleum Królewskim pod kaplicą św. Kazimierza. Pochowano tu także dwie królowe, żony Zygmunta Augusta: Elżbietę Austriaczkę oraz Barbarę Radziwiłłównę. O tej ostatniej krąży wiele legend, a w XVI w. uchodziła ona nawet za najpiękniejszą kobietę Europy.
 
Najbardziej znany litewski plac
Pobliski Plac Katedralny jest historycznym centrum miasta i najsłynniejszym placem Litwy. Dawniej mieściły się tutaj mury obronne i wieże Pałacu Biskupów. Obecnie na Placu Katedralnym odbywają się koncerty, wydarzenia specjalne, obchody uroczystości i parady wojskowe. Każdego dnia można tu spotkać ludzi siedzących wokół pomnika Wielkiego Księcia Litewskiego Giedymina, odpoczywających i rozmawiających. Przestronny Plac Katedralny tętni życiem dniem i nocą – kochają go rowerzyści, skateboardziści, zakochane pary oraz zwykli przechodnie.

Dzwonnica najstarszą budowlą obronną
Przed Katedrą wznosi się kościelna dzwonnica o wysokości 57 metrów. Jest to najwcześniejsza i najlepiej zachowana wieża wileńskich murów obronnych, z dziesięcioma mosiężnymi dzwonami, odlanym na przestrzeni XVI-XVIII w. przez mistrzów holenderskich i niemieckich. Na początku XIX w. zamontowano tu zegar, który wyróżnia się brakiem wskazówki minutowej. Obecnie dzwony wybijają kwadranse, i swoim biciem oznajmiają mieszkańcom litewskiej stolicy o nadejściu świąt oraz alarmują przed katastrofami.
W pobliżu wieży na chodniku znajduje się wyjątkowa płyta. Przypisuje jej się magiczną moc: mieszkańcy Wilna wierzą, że żeby spełniło się marzenie należy obrócić się trzy razy dookoła stoją na tej płycie. Spróbuj, a może i Twoje pragnienia się spełnią.

Taka jest wileńska Katedra – majestatyczna, otoczona przez zgiełk miasta, znajdująca się w centrum uwagi odwiedzających i cicho przechowująca historię Litwy na zawsze. Jeżeli Ci się spodobała, wejdź na magiczny kamień i wyraź marzenie, żeby tu wrócić.
 
-8°